Accesibilidad en DMR: el Walkie DMR Tyt MD-380 habla en MORSE

Incluso antes de empezar a experimentar en el mundillo del DMR, mi pensamiento era: ¿qué walkie compro que sea, más o menos, accesible?
Con el sistema DMR se presentaban, a mi entender, nuevas barreras de accesibilidad para con los equipos que lo soportaban. programación desde PC, colores, talkgroups… Una amalgama de conceptos nuevos que, aunque luego se llegan a comprender, en un principio parecen complejos.N
No voy a entrar en tecnicismos, más que nada porque hay muchas cosas que aún se me escapan. Solo vengo a contaros una característica del walkie TYT MD380 que creo que puede ayudar un poco a las personas ciegas que quieran experimentar el DMR.

Para dicho walkie, se ha diseñado un firmware alternativo (extraoficial) que añade algunas características.
Para instalarlo, la forma más accesible es usar el proceso de
https://kg5rki.com/new2/tymd380.html,
almenos, así lo hice yo.

Bien. Una vez instalado el Firmware Alternativo y activada la opción, ¡el walkie leerá la pantalla en CW!

Sí. El walkie ofrece salida CW del contenido de la pantalla para poder acceder a los menús y configuraciones sin mirar.
Es cierto que, a la hora de escribir esto, el sistema está lejos de ser perfecto
Por ejemplo, falla un poco en ciertos menús i a veces interfiere con otros sonidos generados por el mismo aparato.
Pero para los radioaficionados ciegos, os digo yo que sirve.
El sistema lee, en MORSE:
• La zona y el canal seleccionado, con su número o nombre, cuando giramos la perilla de sintonización.
• El título y el texto del menú seleccionado, después de acceder a él.
• El texto de cada ítem nuevo, después de pulsar las flechas arriba y abajo.
• También nos lee cada canal -número o nombre- después de presionar uno de los botones laterales, así como
el título de cada menú (normalmente en un tono más bajo para identificarlo), seguido del texto que contiene y la opción que se puede configurar y su estado.

Para activar el sistema, se puede hacer (no accesiblemente) desde la ruta:
Menu      >  Utilities     >   MD380Tools    >  Morse output  .

Desde aquí también se puede modificar la velocidad, el tono, el volúmen y la cantidad de información que nos dará el narrador CW.

Debido a la dificultad de activar la característica sin poder ver el menú, se ha ideado un sistema alternativo.
Deberemos, pues:
•Apagar la radio.
•presionar y mantener el botón rojo, en la parte derecha y arriba del teclado principal.
•Encender la radio manteniendo el botón presionado.
•Soltar el botón cuando oigamos, en CW, el nombre de la zona y canal seleccionados.

¿y porqué no una voz sintética?
Según los desarrolladores del firmware alternativo, no es posible implementar una salida con síntesis de voz debido a la poca cantidad de RAM del equipo que no permitiría correr un TTS.
Pero es divertido practicar MORSE con este sistema y, a mí, personalmente, me ayuda mucho con el walkie.

Y en un futuro…:
probaremos el Walkie Raddiodity GD-77S que… ¡no tiene pantalla y lee los menús en voz!. (O eso promete).

Amateur Contact Log

Recomendación de libro de guárdia accesible: Amateur Contact Log

Uno de los temas que más me preocupó cuando empecé a operar en HF fue encontrar un libro de guardia (LOG) que fuese accesible (o por lo menos usable con lectores de pantalla) y a la vez completo.
Es cierto que programas como Fast Log Entry (recomendado por el amigo EC3TU y genial para expediciones y activaciones) son BBG (Bueno, bonito, Gratis) y accesibles. Pero necesitaba algún software que me permitiese operar más completamente: desde llevar mi LOG al tráfico de QSL’s electrónicas, pasando por el cluster o el control CAT de mis equipos.
Probé varios, incluso estuve hablando con los desarrolladores de RadioGes, SwisLog… Alguna versión antigua de HamRadio Deluxe… Es cierta esa máxima que el mejor programa de LOG es el que cubra las necesidades de cada uno, el que mejor se adapte a los gustos de cada uno.
Mi recomendación (basándome en criterios de accesibilidad y usabilidad) es, sin duda, Amateur Contact Log (ACLog) del amigo N3FJP.

Amateur Contact Log

Me consta que, desde la versión 4 (van por la 6.4 en el momento de escribir esto), Scott ha trabajado para añadir a su programa características que ayuden a las personas ciegas o deficientes visuales.
Es cierto que los lectores de pantalla proporcionan mucha información sobre los programas, pero estos deben cumplir con unas características para que sean usables. Por ejemplo, navegar por los cuadros de texto en busca de datos o simplemente completarlos puede, a veces, volverse imposible.
Una característica muy básica (pero que yo personalmente no uso) es que, cuando nos situamos en un cuadro de texto, un sonido nos anuncia donde estamos, curiosamente con la voz de la esposa de Scott, KA3SEQ.
Pero además, el programa funciona genial con JAWS y NVDA, los dos lectores de pantalla más usados entre la comunidad.
Además, Kelvin Marsh, M0AID, ha trabajado codo con codo con Scott para hacer que ACLog sea más accesible.

Amateur Contact Log me gusta por varias cosas: es accesible, es sencillo, permite configurar el formulario de LOG según nuestros usos y criterios, permite exportar e importar, lleva un Cluster spot integrado, puede subir y bajar contactos de Log Book of The World, EQSL, Clublog, y completa los datos del contacto consultando QRZ.com u otros servicios.

ACLog es un programa de Windows y, como hemos dicho, funciona bien con lectores de pantalla para leer los cuadros de edición, las barras de menú, etc.

Además, los atajos de teclado, como casi siempre, son nuestros aliados y Scott ha pensado en ello. Por ejemplo, para acceder a la lista de contactos realizados, pulsaremos Insert+Q. Con las flechas arriba y abajo, nos moveremos por los últimos QSO guardados. Si pulsamos TAB, podremos acceder a varias opciones como editar el contacto, imprimir la etiqueta QSL, borrar el contacto o subirlo a LOTW o EQSL. Para acceder al área de cluster -previamente configurada, claro-, pulsaremos Control+Z. Esto moverá el cursor en la lista y podremos movernos arriba y abajo con las flechas por los diferentes spots. De nuevo, la información de cada Spot será anunciada por el lector de pantalla. Si pulsamos Enter, la información se moverá al formulario de LOG y, si lo tenemos configurado, el equipo cambiará automáticamente su frecuencia y modo al del DX elegido.
Pero aún hay más beneficios de accesibilidad en ACLog. Se incluye un acceso fácil a las tablas de diplomas (aquí hecho en falta diplomas españoles).

Además, Scott también ofrece otros programas de concurso bajo la etiqueta N3FJP, que también son accesibles  y nos pueden venir bien, por ejemplo, para los contest de la ARrL.

El programa es de pago, eso sí. Por unos 25$ tenemos el programa y por unos 50$ el paquete completo, con los software de concurso, etc. Solo deberemos pagar una vez y las siguientes actualizaciones serán gratis.

Amateur Contact Log se puede descargar de: http://www.n3fjp.com/aclog.html

Os animo a probarlo, configurarlo y toquetearlo. Además, Scott es una persona accesible y que escucha a los usuarios de su programa para dotarlo de más características y servicios siguiendo sus sugerencias.

Primeras impresiones y minireseña de accesibilidad del Icom IC7400

Cuando me enfrento y toco por primera vez un nuevo equipo que no he visto antes, siempre pienso si encontraré una radio que pueda usar con normalidad, teniendo en cuenta que soy ciego y no veo la pantalla.
Lo ideal es que se puedan ejecutar comandos de uso común sin necesidad de tener que pasar por un menú y que dichas funciones tengan botones dedicados.
Esto es esencial para un usuario ciego: suele ser fácil ajustar el volumen, la frecuencia y el modo y, en algunos equipos, estos ajustes son leídos por el chip de voz. Lo siguiente sería poder ajustar opciones frecuentes como el filtrado de paso de banda, la reducción de ruido, el ajuste de ATU, la operación en split o la potencia de salida. Vamos, el tipo de cosas que ajustamos constantemente para obtener las mejores condiciones de operación posibles para cada QSO. Luego vendrían ajustes como la ganancia del micrófono, el Vox Gain, el VOX Delay o la velocidad o el tono de CW, Pero volvamos a la pregunta. Cuando me enfrento a una nueva radio: ¿estos comandos esenciales tienen un control dedicado o tendré que ingresar constantemente en un tedioso sistemas de menús?
La accesibilidad para un usuario ciego no se define solo a partir de lo que el chip de síntesis de voz del equipo es capaz -o no- de verbalizar. También debemos tener en cuenta si el diseño es intuitivo. Después de todo, un operador ciego no tiene el lujo de poder leer las descripciones de los botones. Debe recordar la posición y función de cada botón, cada mando y, en algunos casos, los ítems del menú y las secuencias de los botones que no producen respuesta de voz.
Todo esto significa que una radio con incluso un vocabulario hablado limitado, en realidad puede ser muy accesible si está bien diseñada.
Hace pocos días que me han prestado un IC-7400 (Gracias EA3NN).

ICOM IC-7400Mis impresiones iniciales son, de momento, favorables. La radio es un equipo de estación base tradicional, se nota solo con ponerle las manos encima, se siente gruesa y sólida y da la impresión de no estar sobrecargada con botones y perillas. La unidad cubre HF, 6M y 2M, con tres tomas de antena en la parte posterior. La potencia de salida es de 100 vatios en todas las bandas y modos.
El IC-7400 permite instalarle el sintetizador de voz UT-102 opcional, pero de momento no he podido ponerlo pues no encuentro ninguno de segunda mano y el producto ya se ha descatalogado.
Es decir, que ni tan siquiera puedo saber en qué frecuencia me encuentro porque no tengo el apoyo del chip de síntesis de voz que sí incorporan de serie equipos ICOM más nuevos.
Volvamos a la radio. Viene con una ATU automática interna que, sin ver la pantalla, podemos llegar a adivinar si está encendida o apagada fijándonos en los clicks que produce.
En los pocos días de uso, me parece un equipo fácil de usar en las bandas de HF y me sirvo de la función CAT conectada al ordenador para saber qué frecuencia aparece en pantalla.
Los controles me parecen muy táctiles y bien distribuidos en el panel frontal. Puedo ajustar fácilmente la reducción de ruido, el filtro de muesca y los diversos filtros de paso de banda para reducir el splatter.
La frecuencia también se puede introducir usando un teclado numérico con botones de plástico duros y suaves, y aunque no han pensado en poner el puntito que tanto ayuda en el número 5, los números están bien espaciados y se perciben con facilidad.
El funcionamiento en Split es intuitivo, pero no se proporciona ninguna indicación verbal y a veces no sabes si estás transmitiendo en la frecuencia de llamada o en la del Split.
Inevitablemente en un transceptor moderno, hay un sistema de menú. Lamentablemente, el IC-7400 no lee ninguno de los menús, tenga o no tenga instalado el chip de voz.
Hay algunos comandos importantes que requieren acceso al menú, pero no serían de los que usamos a diario. Bueno, sí que hay dos funciones notables que requieren un ajuste de menú: para activar el compresor de voz y para controlar el AGC. Con un poco de práctica, creo que un operador ciego puede activar y desactivar el compresor, memorizando pulsaciones de teclas, pero, por supuesto, un botón dedicado haría el proceso mucho más fácil.
Hay un botón de monitor, por lo que si lo usamos junto con la combinación de teclas que nos lleva -supuestamente- al compresor, permite a un operador escuchar cualquier cambio a través del monitor del equipo y cerciorarnos de si el compresor está realmente activado o no. En caso que nos hayamos equivocado, tal vez habremos tocado algún otro parámetro del menú y ya la habremos liado un poquito.
Me gustó descubrir que hay un botón Tuning Step, que permite que los botones del micrófono cambien la frecuencia en pasos de 1 KHz o 50 Hz.  La función Memo Pad o Quick Memory es fácil de usar. La memoria principal vuelve a ser relativamente sencilla, pero el equipo no lee ninguno de los números de los canales y solo se puede hacer que lea la frecuencia de cada canal si se tiene el UT-102.
No he probado de momento la radio en VHF, pero el hecho de que activar el +-600, los CTCSS y otras configuraciones útiles requieran tener que acceder a un menú que no es leído, me hacen temer que no será muy usable en dichas bandas, por no hablar de la configuración para entrar en repetidores, cosa que me parece que va a ser difícil, si no imposible.

En definitiva: el IC-7400 tiene mucho que ofrecer como transceptor multimodo y multibanda.  Debido a que muchas funciones necesarias tienen botones o perillas dedicadas, esta radio puede ser usada de manera muy efectiva por un operador ciego. Más botones dedicados, un chip que leyera más cosas o un programa de ordenador que nos permitiera acceder al menú (volvemos entonces a tener que depender de un PC para usar la radio), nos facilitaría la vida, pero…

Seguiré cacharreando.

logo de El mundo en nuestra antena

EA3GZA en ‘El Mundo en nuestra antena’

Os dejo, por si alguien tiene a bien querer escucharlo, mi paso por el programa ‘El Mundo en Nuestra Antena’, presentado por Arturo Vera, en el cuál hablamos de mi blog. El espacio se emite los lunes por la noche en Radio Benicalap y se cuelga después en la web de la URE.

Gracias, amigo Arturo y a todos los que habéis dedicado un ratito de vuestro tiempo a escucharlo.
Ah, y nada de ‘alguien especial’, ¡solo soy un radioaficionado más! 🙂

Aquí el enlace: https://www.ure.es/descargas/doc_download/1285-.html

 

Primeras impresiones en accesibilidad del TS480SAT con VGS-1

Hace algunos días ha llegado a mi cuarto de radio un TS480SAT prácticamente nuevo y con el chip VGS-1 instalado, que, recordemos, proporciona una síntesis de voz muy útil para las personas ciegas.
Por cierto, que el VGS-1 también permite grabar 3 mensajes de voz y CW junto con la capacidad de almacenar continuamente los últimos 30 segundos de audio RX.
Mis primeras impresiones fueron las de encontrarme ante una radio muy táctil, con controles diferenciados y muy diferentes a las de mi IC7000.
Para empezar, el panel frontal está separado del cuerpo del transmisor y se monta sobre un pequeño soporte de metal que le da un ángulo cómodo para trabajar, conectándose este a la parte frontal del equipo mediante un cable.
Como decía, el panel frontal es muy táctil, y el diseño me recordó en algunos aspectos al del gran (por su tamaño, solamente) TS2000.
El TS480SAT, lleva un acoplador interno que sintoniza sin problemas mis dipolos, reproduciendo en CW el mensaje «SWR» cuando no es capaz de hacerlo (en las bandas WARC, por ejemplo) debido a mi sistema de antenas.
El chip de voz VGS-1 está literalmente por encima de cualquier otro chip de voz que he usado, como puedan ser el VS-3 o el incorporado en modelos de Icom.
Lo mejor, creo yo, es configurar el botón de función programable para que el chip lea la intensidad de la señal (S9 por ejemplo) y presionar Enter dos veces para que nos lea la frecuencia actual en uso.
El modo lo indicará con mensajes en CW (LSB, USB, CW, FM, etc.)

La frecuencia se puede introducir directamente con el teclado, y cada número se pronuncia a medida que se pulsa.

Las funciones comunes, como el ajuste de potencia, son totalmente accesibles y leídas. Por ejemplo, presionando el número 4, el equipo nos dirá «tx power» y el valor de la potencia en vátios.

Esto es aplicable a la ganancia del micrófono (con la tecla 5), la velocidad del manipulador interno incorporado (con la tecla 6), u otros parámetros como el nivel del compresor, el retardo, la ganancia del VOX y mucho más. Absolutamente genial.
Para saber si las opciones están activadas o no, el equipo lo indica con diferentes sonidos, normalmente dos tonos diferentes de beep, como ya comenté en un artículo a parte.

Sin embargo, no hay mandos dedicados para ajustar la ganancia de RF o los filtros de paso de banda, que  no tienen botones específicos. En cambio, se debe presionar un botón para activar la función y girar el mando de sintonía o el control multi para ajustar el nivel.
En el caso de los filtros de paso de banda, el VGS-1 nos pronunciará incluso las frecuencias de corte alto y bajo si pulsamos el botón correspondiente. La agrupación de los botones me gusta también, más o menos organizado según los parámetros a los que deseémos acceder.

El sistema de menú, donde en otros equipos tenía problemas, es accesible aquí y gracias al chip conoceremos el número del ítem y el parámetro asociado.
Hasta que no nos conozcamos de memoria los menús, he necesitado ir tirando de manual para saber a qué menú corresponde cada número, cuál es el menú 40 o qué modifico si toco el menú 61. De la accesibilidad de los manuales hablaremos en artículos aparte, porque a veces tienes que echarle mucha imaginación para saber a qué o a cuál tecla se refieren. Pongo un ejemplo del tema de los menús: la función de ecualizador de TX predeterminada se expresa como 19, OFF. Por lo tanto, deberemos saber que el menú 19 es el que se refiere al ecualizador TX. El equipo nos hablará cuando cambiemos los parámetros dentro de la opción de menú. Por lo tanto, al usar los botones para cambiar de banda hacia arriba y hacia abajo, seleccionaremos ‘Desactivado’, ‘HB1’, ‘HB2’, etc., u otras opciones dependiendo de las disponibles en cada ítem del menú.

El chip también lee los canales de memoria, tanto el número de canal como la frecuencia almacenada. Lo mismo ocurre con las memorias rápidas.

Si queremos operar en Split (una faena con otros equipos), el TS480SAT nos dirá  si está activada y si el equipo se encuentra en el VFO A o en el B.

Manías que tiene uno, siempre suelo configurar el control multicanal para que se mueva en pasos de 1kh cuando haga un click, dejando el mando central para una sintonía más fina. Incluso al ajustar el paso, el equipo me leía los incrementos.

En términos de accesibilidad y usabilidad, el TS480 es extraordinario, comparándolo con otros equipos que he tenido o he probado. No voy a analizar criterios de recepción, sonido, etc, porque aún me estoy haciendo a ellos y no puedo juzgar, pero en cuestiones de accesibilidad y usabilidad, repito, es un buen aliado. Ya lo he conectado también al PC y sin problemas uso las funciones de CAT para terminar de controlar el equipo, e incluso el programa arcp480 es super accesible para configurar y toquetear las opciones del equipo desde el ordenador, hacer copias de seguridad, etc. El uso en remoto desde otro ordenador también es accesible usando los softwares de Kenwood, aunque no me gusta hacer remotos así. Mi intención es adquirir un Remoterig y llevarme conmigo el cabezal para hacer remotos como si tuviera delante el equipo. ¡Espero que Remoterig sea capaz de transmitir también los mensajes hablados del VGS-1!
Me queda pendiente hacer un vídeo para que veáis su uso y actualizarle el firmware, para lo cuál es necesario abrirle la tapa superior y mover un switch, a ver si lo localizo o necesito unos ojillos para apañarme.
Seguiremos cacharreando…

 

(Gracias a Kelvin Mars, M0AID, de Active-Elements, por la información y el artículo que inspira este)

Captura de pantalla de DigiPan.

Accessible Digipan: una forma de hacer PSK-31 para los operadores ciegos

 

Vaya por delante que nunca me han llamado los modos digitales. Conozco de oídas que algunos colegas ciegos practican sin problemas el RTTY. Hoy me he topado por casualidad con este proyecto que paso a detallaros, a falta de haberlo probado todavía.

Parece que DigiPan es la primera aplicación de radio amateur con un waterfall en pantalla panorámica para modos digitales. Desarrollado por Skip Teller, KH6TY. Recientemente, Jim Snowbarger, WA0PSS, y Richard B. McDonald, KK6MRH, han desarrollado unos scripts para el lector de pantallas JAWS a fin y efecto de hacer que DigiPan sea accesible para los operadores con problemas de visión. Los scripts proporcionan salida hablada del texto recibido en PSK-31 que se muestra en el programa recibido por el módem de DigiPan.
Accessible DigiPan es gratuito, pero aceptan donaciones vía GoFundMe para seguir desarrollando este tipo de tecnologías.
El material descargable incluye un instalador para Windows (.exe), los scripts de JAWS, guías escritas (en inglés) y tutoriales de audio.
La aplicación requiere que tengamos instalada una versión del programa lector de pantallas JAWS.
Con Digipan accesible podemos leer el texto también en Braille, mediante una línea Braille conectada a nuestro PC.
Prometo probarlo y actualizar el artículo con información práctica, a ver si consigo hacer algún contacto en PSK31, ni que sea por curiosidad y por saber que se puede.

Toda la información, incluidas las instrucciones de descarga, las podréis encontrar en el sitio de DigiPan Accesible:
http://accessibledigipan.org/

(Info via HamRadioAndVision y Peter DeNeef, AE7PD)

El equipo de la activación

¡Activando (SSB) ET-018, Ermita de Puigcerver, Alforja! ¡Mi primera ermita!

«Cuando hagamos la próxima activación te avisamos». Lo sentenció el colega Enric, EA3HRA, y cumplió con su palabra. Este pasado domingo 24 de septiembre, convencí a mi pareja (¿algún día EA3?) y antes de las 8 de la mañana tomamos rumbo a la Ermita de Puigcerver, Alforja, a unos 120KM de Alcanar, mi QTH habitual. Tras perdernos gracias al GPS, mi pareja (¿Algún día EA3?), mi perra guía Milena y un servidor llegamos al punto de encuentro, con la vergüenza del nuevo y del que llega tarde en horario. Por suerte, un buen plato de «botifarra amb mongetes» hace olvidar esas pequeñeces.

«¡Venga, vamos a hacer radio!» Y así lo hicimos. ¡Mi primera activación de una ermita! Y es que los verdaderos artificieros de todo el montaje, y a los que les debo un agradecimiento en letras mayúsculas, tuvieron a bien dejar que la referencia se activara con mi indicativo. No voy a hablar mucho de la activación en sí, podéis ver el montaje en las fotos u oírlo en los vídeos. Sirva este post, más que nada, como agradecimiento a EA3GT, EA3ML, EA3HZZ, ea3zk y EA3HRA por su predisposición, dedicación, ayuda y temple para llevar a cabo estas actividades, por lo bien que se portaron conmigo y por despertarme de lleno el gusanillo de las activaciones.

Más de 320 contactos en poco más de dos horas, ¿no está nada mal, no? Tal vez  los expertos o los que llevan mucho tiempo haciendo esto incluso pensarán que no hay para tanto, pero para mí, os lo juro, fue de lo más emocionante. Sea esta la primera de muchas, mejor acompañado de esta pandilla fantástica, o bien con mi equipito QRP y una caña de pescar, que yo los montajes con mástiles, dipolos, racks y baterías de coche, de momento, se lo dejo a los expertos. 73TU!

Botifarra amb mongetes Ermita de Puigcerver Llamando El equipo de la activación2 El equipo de la activación Otro instante de la actividad Últimas llamadas. Antena usada durante la activación  Interior de la ermita

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